Jääkiekko on Suomessa kuninkuuslaji, mutta kovinkaan moni ei taida tietää, että meillä on myös erinomainen kuurojen jääkiekkojoukkue, joka on nimetty komeasta nimellä Deaf Lions – Kuurot Leijonat. Vuoden 2017 kuurojen jääkiekon MM-kisoissa Deaf Lions pärjäsi hienosti tuoden tuliaisina pronssimitalit. Tällä sivulla kerrotaan lisää Deaf Lions -joukkueen uroteosta.

Missä kuurojen jääkiekon MM-kisat 2017 pidettiin?

Kuurojen jääkiekon MM-kisat 2017 pidettiin Yhdysvalloissa Amherstissa, jonne myös Suomen joukkue Deaf Lions matkusti voidakseen ottaa osaa mittelöihin. Joukkue lähti tavoittelemaan kultamitalia, mutta myöskään pronssinen mitali ei ole suinkaan häpeä. Suomeen Deaf Lions – joukkue palasi vappuna 2017 ja sitä oli vastassa lentokentällä sekä lähiomaisia että kannattajia. Tästä on hyvä jatkaa! Pronssiottelussa Suomi nimittäin voitti Kazakstanin joukkueen reilusti.

Deaf Lionsin valmennus ja johto

Deaf Lionsin päävalmentajan toimii Teemu Taruvuori, joka oli myös tyytyväinen joukkueen MM-kisa menestykseen. Hänen mukaansa joukkueen tavoitteena oli päästä mitalipeleihin ja tämä tavoite saavutettiin. Kuitenkin Teemu oli hieman harmissaan siitä, että joukkue lopulta putosi finaalista. Jossittelu ei yleensä kannata, mutta tästä huolimatta valmentaja jäi miettimään, olisiko leijoniltamme löytynyt vielä hieman lisää paukkuja Kanadaa ja Usaa vastaan, joiden kanssa joukkue hävisi niukasti.

Päävalmentajan lisäksi joukkueen huollosta vastaa apuvalmentaja, joukkueen johto, hieroja sekä tulkki. Joukkueen apuvalmentajana toimi Fredrik Öller ja yleisjohtajana Sami Vuoriheimo. Huollon ja johdon assistenttina toimi Kimmo Väre ja huoltajana Jari Huuki. Joukkueen hierojana matkalle mukaan lähti Petri Maaranen. Kuurojen jääkiekko eroaa kuulevien jääkiekosta siinä mielessä, että kuurojen joukkueen mukana MM-kisoihin matkusti myös tulkki. Joukkueen tulkkina tärkeällä reissulla toimi Timo Isomäki. Tämä pesti on varmasti haastava ja aivan erityislaatuinen.

Joukkueen tulevaisuuden suunnitelmia

Seuraava suurempi näytön paikka joukkueella on edessään näillä näkymin vuonna 2020, jolloin pelataan kuurojen talviolympialaisissa. Näillä näkymin kisat käydään Armeniassa. Lisäksi tavoitteena on ottaa osaa jälleen maailmanmestaruuskisoihin, joihin on aikaa neljä vuotta. MM-kisat käydään näillä näkymin Kanadan jäillä. Uudet haasteet siis odottavat kuuroja leijoniamme!

Ottelutulokset kuurojen MM-kisoissa 2017

22.4. pelatussa pelissä Suomi voitti Kazakstanin luvuin 17-0. 24.4. Suomi vei Tsekkiä luvuin 12-1 ja 27.4. USA puolestaan voitti Suomen luvuin 6-2. 28.4. Suomi hävisi Kanadalle tuloksella 1-4 ja pronssiottelussa 29.4. se voitti Kazakstanin saaden 12 maalia Kazakstanin kahta vastaan. Turnauksen voitti USA. Toiseksi tuli Kanada ja kolmanneksi Suomi. Tsekki oli neljäs ja Kazakstan viides.

Deaf Lions -joukkueen pelaajat

Haluaisitko tietää, ketkä pelasivat MM-kisoissa Suomen joukkueessa? Kerromme seuraavaksi joukkueen kokoonpanon. MM-kisoissa 2017 Deaf Lions -joukkueen riveissä pelasivat Pauli Kitula, Arttu Liikamaa, Christopher Edlund, Pasi Vainio, Janne Nyberg, Simo Kovalainen, Reko Sietsalo, Marko Liimatainen, Aleksi Pylväs, Lauri Virtanen, Oskari Salomaa, Victor Lindfors, Juho Leinonen, Mikko Jussinmäki, Christer Fagerström, Kristian Lantto, Janne Yrjölä, Elias Nurminen, Ville Sipari ja Jari Nuberg.

Suuri osa joukkueen pelaajista on kokeneita pelaajia ja mukana MM-kisoissa oli vain muutama nuorempi pelaaja. Voidaankin sanoa, että joukkueen sukupolvenvaihdos on vasta tulossa ja että joukkue nojaa tällä hetkellä vahvasti vanhoihin luottopelaajiinsa. Nähtäväksi jää miten sukupolvenvaihdos aikanaan sujuu ja miten nuoret pelaajat täyttävät vanhempien konkareiden jättämät aukot.

Sukupolvenvaihdoksen onnistuminen vaikuttaa suuresti siihen, miten Deaf Lions tulee pärjäämään tulevaisuudessa kuurojen jääkiekon kärkimaiden joukossa. Ovatko USA ja Kanada voitettavissa vai karkaavatko ne entistä kauemmaksi muiden maiden saavuttamattomiin? Joukkueen johdolla onkin kovia pähkinöitä purtavana heidän luotsatessaan joukkuetta kohti seuraavia maailmanmestaruuskisoja sekä vuoden 2020 kuurojen talviolympialaisia!